非洲青年科學教育之必要性

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Marie Korsaga, PhD, 天體物理學家, 布基納法索

[2020年4月25日網上席勒學會會議 – 中美論譠社 張绍遷 翻譯]

我叫Marie Korsaga, 來自布吉納法索,我是一位太空物理學家。我的研究重點是宇宙間暗物質與明物質的分佈狀況。簡言之,明物質是可用儀器觀測到的,包括質子,中子,電子等等,它僅佔宇宙總體的5%左右。其他物質和能量均不可見,它們的分佈約為26%暗物質及68%暗能量。暗物質可以用來解釋為何星系之間距離偏近,而暗能量則可以用來解釋為何宇宙的膨脹會加速。我們不能說我們已了解宇宙, 如果我們僅能研究它組合成分的5%。因此,想搞懂我們的宇宙,想了解它的形成和演化,必須先懂得暗物質及暗能量是什麽。

暗物質,顧名思義,是人們看不見,摸不著的東西。無論用怎樣精確的儀器,我們迄今尚未測到。我們知到它的成在是它對重力起作用。我的研究是找出暗物質在星系間的分佈狀況,並用以了解宇宙的形成和演化,從而推算地球上的生命起源。

除了研究外,我對天文學在非洲的發展很有興趣。因此,我在OAD (天文助發展組織)的一個項目中工作,這個項目是將天文學變成促進發展的一部份。這種作法早已風行全球,但在發展中國家,我們可以支持一些與教育,及教育觀光有關的項目。

提起教育,我們特別應記住,根據“非洲聯合會”,非洲有最多的年輕人,40%的非洲人不到15足歲。這意味著未來十年,將出現人口大爆炸!這種人口激增有壞處,也有好處。壞處是,如不正確處理,特別在孩子們的科技教育方面,這批年輕人,非但不能成為發展中的人力資源,反有可能成為社會不穩,甚至衝突的源頭,會將非洲變得更慘!

但是,通過一個完善的教育體系,及公私營企業間的協調,人口增長將能持續地對非洲大陸的經濟,政治發展供送人才。所以,大量投資教育便很重要,特別在科學和工藝領域。應提出的是,今日非洲學生,大都畢業於文學及人文科學領域,學科學,技術,工程,數學 (STEM)的不到25%。女子在這些領域所佔比率便更少了。

以我個人為例,我是我們國家(布吉納法索),甚至整個西非洲第一位太空物理學博士。聽起來很光采,但在帶來一絲希望的同時,又令人憂心忡忡。說實話,西非洲如有一打博士,女子可能一個都分不到。很不幸,這顯示我們在科學領域,離性別平等還差很遠,我們仍有很多事要做。這需要人們改變心態,也需要給女生更多從事科學的通道,特別是弱勢群體中的女生。一般人都知道太空物理這一行需要學習物理學,但我們的社會裏多數女生都不知道。而且多數人認為科學領域專屬男子,女子只能加入文科行列。這種心態影响女生挑選科系,特別在科學領域。即使她們一開始選的是科學,她們一遇到困難,便傾向放棄,因為她們得不到鼓勵。今天,我可說我已衝破了重重關口,我願用我的經驗,盡可能地感召和鼓勵女孩子們選擇科學。

沒錯,今天有些政府確是作出一些努力,試圖打破科學不適合女生的刻板思維。比方說,盧安達便有一個“下一個愛因斯坦論壇”(NEF)的組織,他們通過另一個叫 OWSD( 發展中世界 女子從事科技事業者組織 )的組織,捐獎學金給學科技的女學生。但女子從事科技事業者遠遠不足,我們還要努力。

除了研究,我打算對培訓年輕的科學從業者,作出貢獻。我的目標是祖國布吉納法索,以及非洲其他地區。我願去大學任教,兼指導碩士生和博士生。我還計劃到一些科學較不發達的地區,做一些科教普及的工作,特別是有關太空物理方面的。這樣做會激起年輕學子(特別是年輕女孩)學習科學的願望。

未來裏,我還有些其他事想做,那便是與其他科技人合作,在非洲設立一所科學學校,特別關照女生。我還希望建立一個女子工作室,讓女科學家們講述她們引人入勝的專業,培養她們的自信。我還想建立一個兒童天文俱樂部。

天文學除了令人作迷外,它還可通過教學和旅游,成為一個國家的發展工具。國際天文工會(UIA)明白這一點,它目前正努力在落後地區宣揚這一點,而且在努力完成聯合國指定的發展目標。在撒哈拉以男地區,一個具體的例子便是南非。他們在全國各地普設望遠鏡,這麽做不但普及了科學知識,也為年輕人創造了工作,改進了有望遠鏡地區的經濟和內部結構。我們目前面臨的新冠病毒困局,提醒我們科學在生活中,及我們教育系統中的重要性。這次瘟疫也定會說服非洲的領袖們,在國家預算中,花大錢在科教和科研上,是無比的必要。因為投資在人身上,才是讓國家成長最安全的方法。

總結一下,要讓非洲擺脫落後,我們必須要審核我們執行計畫的方式。將焦點置於教育,科學培訓,工藝,改良,特別是太空科學上面,不僅會增進人的潛能,更會令我們懂得如何將自然資源管理好,從而對非洲經濟產生影响。非洲有巨大的自然資源,它們對發展工業極其重要。我們必須讓這些自然資源被優先用在發展非洲,由非洲自己訓練出來的男女科學家們操作,使用合適的科技。